The  ELVES  and  the  SHOEMAKER 
There  was  once  a  poor  old  shoemaker,  who  lived  in  a  little  cottage  in  the  woods.
One  evening  after  supper,  he  told  his  wife  that  he  was  unhappy.
"I  am  working  too  slowly,  now  that  I  am  old,"  he  explained.
"I  am  warried  that  we  will  starve."
"I  only  have  enough  leather  to  make  more  pair  of  boot,"  he  went  on.
"I  do  not  know  what  will  become  of  us  then."

After  supper,  the  shoemaker  went  to  his  bench.
He  cut  out  the  leather  pieces,  so  that  they  were  ready  to  make  into  shoes  the  nest  day.
The  old  shoemake  was  so  tired  from  working  all  day,  that  he  fell  into  a  deep  sleep.
The  next  morning,  he  seemed  to  remember  that  he  heard  strange  noises  from  his  workroom,  but  he  told  himself  that  he  must  have  been  dreaming.

But  when  he  sat  down  at  his  workbench,  he  had  a  big  surprise.
A  pair  of  fine  boots  had  been  made  from  the  leather  pieces  he  had  cut  out  the  night  before.
"Look  at  these,"  he  showed  his  wife.
"They  would  have  taken  me  at  least  three  days  to  make !"
"The  least  stitching  is  exquisite !"  she  agreed. 
"Beautiful !"

The  shoemaker  put  the  boots  in  his  shop  window.
Before  long,  a  rich  man  arrived,  asking  to  try  them  on.
"I  love  them !"  he  congratulated  the  shoemaker.
"I  must  have  them !  Name  your  price !"
And  he  gave  the  shoemaker  a  truly  handsome  sum,  in  solid  gold  pieces !.
"We  are  lucky  indeed,"  the  shoemaker  told  his  wife.
"We  can  afford  to  eat  today  -  and  I  can  buy  some  more  shoe  leather  as  well !"

Off  he  went  to  market,  and  came  back  with  plenty  of  good  food,  and  enough  leather  to  make  two  more  pairs  of  shoes.
In  the  evening  he  cut  the  leather  into  pieces,  before  going  to  bed,  ready  for  an  early  start.
However,  in  the  morning,  he  found,  to  his  surprise,  not  one,  but  two  pairs  of  shoes !
"They  are  just  as  fine  as  the  first  pair,"  said  his  wife.
"Who  has  done  this  kind  deed ?"

No  sooner  were  the  shoes  put  in  the  window,  than  friends  of  the  rich  man  knocked  on  the  door.
They  loved  the  shoes  so  much  that  they  bought  them  on  the  spot !
And  so  it  went  on.
The  shoemaker  bought  leather  every  day.
He  would  cut  it  out,  and  leave  it  on  his  workbench  at  night.
Enery  morning,  he  would  discover  the  most  beautiful  shoes  and  boots,  which  would  be  sold  before  lunchtime !

One  evening,  the  shoemaker  was  sitting  in  front  of  the  fire  with  his  wife.
"I  would  like  to  know  who  has  been  helping  us,"  he  said.
"Why  don't  we  sit  up  and  watch,  instead  of  going  to  bed ?"
They  hid  themselves  behind  a  curtain  and  watched,  still  as  mice.

Towards  midning,  the  window  sprang  open,  and  two  little  elves  climbed  through,  dressed  in  rags.
In  an  instant,  they  sat  down  upon  the  shoemaker's  bench,  and  picked  up  all  the  leather  pieces  that  were  cut  out.
They  began  to  pull  and  stretch  the  leather,  stitching  it  and  tapping  it,  their  fingers  racing  faster  than  the  shoemaker  had  ever  seen.
In  no  time  at  all,  four  pairs  of  shiny  boots  and  shoes  were  standing  on  the  bench.
Then,  quick  as  a  flash,  the  two  elves  were  gone !  Rubbing  their  bewildered  eyes,  the  shoemaker  and  his  wife  crept  up  to  bed.

The  next  morning,  they  could  hardly  believe  what  they  had  seen.
"How  can  we  repay  them  for  helping  us ?"  wondered  the  shoemaker.
"Let's  make  them  some  proper  clothes,"  suggested  the  shoemaker's  wife.
"Good  idea ! "  agreed  the  shoemaker.
"And  I  will  make  them  each  a  pair  of  boots !"

When  the  elves  came  in  later  that  night,  they  went  straight  to  the  workbench  to  begin  work,  but  found  the  little  clothes  and  boots  instead.
They  both  burst  out  laughing  with  delight,  took  off  their  old  rags,  and  admired  their  new  outfits  in  the  mirror.
They  danced  and  capered  about,  chuckling  at  how  splendid  they  looked.
At  last,  they  clambered  up  to  the  window  and  jumped,  deep  into  the  night.

The  old  couple  never  saw  the  elves  again,  but  sometimes,  when  they  need  help,  they  will  leave  some  leather  pieces  on  the  bench.
From  time  to  time,  the  old  man  will  put  out  a  little  jacket  or  a  shirt  or  a  pair  of  small  shoes,  and  in  the  morning,  they  will  be  gone ! 
by -  Alison  Edgson

創作者 balletvickie 的頭像


balletvickie 發表在 痞客邦 留言(1) 人氣()

留言列表 (1)

  • 悄悄話


請輸入暱稱 ( 最多顯示 6 個中文字元 )

請輸入標題 ( 最多顯示 9 個中文字元 )

請輸入內容 ( 最多 140 個中文字元 )